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¿Qué diferencia hay entre plata fina, plata de ley, plata esterlina, plata 925 y plata alemana?

¿Qué diferencia hay entre plata fina, plata de ley, plata esterlina, plata 925 y plata alemana?

Muchas veces me llegan preguntas por el formulario de mi web como por ejemplo ¿trabajas con plata y oro puros? Y muchas veces estoy tentada de contestar ¡Por supuesto que no!, pero entonces no me compraría nadie :-) Y es que, en realidad, cuando mis futuras y futuros clientes me preguntáis si utilizo plata pura me estáis preguntando si soy joyera de ley o os voy a dar gato por liebre...

De manera que ante esa pregunta os envío una larga respuesta explicando las diferencias entre la plata o el oro puro y las distintas aleaciones con las que trabajamos en joyería, en mi caso plata de ley y oro de 18 quilates. Como nadie nace aprendido, y me parece muy bien que me hagáis esas preguntas, y si has llegado hasta este post quizás tú también tienes la duda, aprovecho y os explico aquí las diferencias entre plata pura, plata de ley, plata esterlina, plata 925 o plata alemana.

El oro y la plata puras existen en la naturaleza, pero no se utilizan en joyería porque son demasiado blandos y las joyas se dañarían con demasiada facilidad. Por eso, en joyería trabajamos con "plata de ley” y “oro de 18 quilates”. En este post te explico las diferencias entre las distintas aleaciones de la plata.

En la imagen que encabeza este post puedes ver diversos futuros tesoros en plata de ley, sobre mi mesa de joyera, en el taller de La Fábrica de Tesoros de MeriTomasa. Son mis Rosas de Sant Jordi, justo antes de pulir la plata, cuando el metal ofrece un color blanco roto, parecido al yeso.

¿Qué es la "plata pura" o "plata fina"?

La plata pura, que también se llama plata fina, es un metal precioso suave, muy maleable y que se daña con facilidad. Es demasiado blanda tanto para el trabajo en el taller como para su uso en joyería o orfebrería. Con el roce se puede desgastar más, con los golpes sufre y se deforma con mucha facilidad. Por eso se combina con otros metales para lograr un producto más duradero. La aleación más popular es la plata de ley, que está compuesta por un 92,5% de plata y un 7,5% de cobre.

La pureza de los metales preciosos se mide en milésimas, que indican la cantidad de metal precioso puro que tiene una aleación si la dividieramos en 1000 partes. La plata fina, o pura, tiene 999,9 milésimas de plata: cualquier metal precioso contienen siempre una pequeña cantidad de impurezas porque son materiales de la naturaleza. Por eso consideramos "puro" cualquier metal precioso que tenga al menos 999'9 milésimas de cada 1.000 de ese metal. La plata de ley, en cambio, se obtiene mezclando la plata fina con otro metal, generalmente cobre electrolítico puro. A ese otro metal con el que aleamos un metal precioso se le llama "la liga".

¿Qué es la "plata de ley", "plata de primera ley", "plata esterlina" o "plata 925"?

La plata de ley y el oro de 18 quilates son aleaciones. Es decir, mezclas de plata y oro con otros metales. Así se consigue que estos metales resultantes sean más fuertes y resistentes, tanto para el trabajo en el taller como para lucirlos después como joyas. Esas aleaciones las podemos hacer los mismos joyeros o comprar directamente la plata de ley o el oro de 18 kilates (amarillo, blanco o rosa) a un mayorista.

La "plata de ley" también se llama “plata esterlina” o “plata 925”. ¡Es lo mismo! Es una aleación de plata y de cobre. Es decir, de cada 1000 gramos, tiene 925 gramos de plata y el resto de otro metal, generalmente cobre. También se puede llamar "ster", "sterling silver", ".925" o "plata de primera ley".

¿Y por qué se llama también "plata esterlina"? El nombre viene del inglés antiguo, porque la proporción de 925 milésimas de plata y 75 de cobre fue usada por primera vez en unas pequeñas monedas en Inglaterra. Eran monedas acuñadas en plata y con una estrella impresa en cada cara, y de ahí "sterling silver" o "plata esterlina".

Pendientes Rosas de Sant Jordi
Pendientes Rosas de Sant Jordi
: una de las piezas finales una vez pulidas, y en parte oxidadas, a partir de los tesoros de la imagen superior. Con contraste entre el acabado pulido y oscurecido de la plata, para generar un efecto de volumen en cada rosa. Desde 36€

Criollas Minimal
Criollas Minimal
: criollas de plata oscurecida con bolitas matizadas: otra manera de utilizar el contraste entre la plata de ley con acabado mate o con acabado oxidado, como si fueran dos materiales distintos. Desde 75€

Alianzas Celtas
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: con la inscripción «Mo Anam Cara» (en gaélico: mi alma gemela) y el símbolo de la triqueta. Con acabado exterior pulido y fondos oscurecidos, para realzar la inscripcion sobre el fondo de cada alianza. Pieza única

La plata se trabaja normalmente en 925 milésimas y en realidad se puede alear con muchos metales, como el zinc o el estaño. Pero la tradición y los años de probar una y otra liga nos han llevado a que la aleación más común de la plata es con el cobre, porque mejora la resistencia y la durabilidad y no afecta apenas al color de la plata pura. Tampoco afecta al valor del metal: la parte de cobre es muy pequeña y el precio de una joya de plata, en realidad, depende poco del precio del metal y mucho del trabajo de elaboración, la maña del joyero o la complejidad del diseño de la joya.

Uno de los problemas de las aleaciones de la plata es que se oxida más rápido. Pero esto depende en gran medida del uso y el cuidado que damos a nuestras joyas, y también de la piel de cada persona. Hay personas que transpiran más o que tienen un sudor más ácido, que pueden oxidar sus joyas rápidamente. Y hay personas que transpiran menos, o con un sudor menos ácido, que mantendrán sus joyas de plata sin apenas oxidarse. El uso de cosméticos o de productos de limpieza puede acelerar también la oxidación.

Muchas veces hablamos de la oxidación de la plata como algo malo. Pero no siempre lo es. De hecho, la plata se trabaja habitualmente en acabado brillante, mate o oscurecido. Y precisamente el acabado "oscurecido" es un acabado "oxidado". La plata oxidada es una plata más oscura. Y eso permite acabados de tus tesoros con mayor abolengo, o también permite potenciar efectos de volumen jugando con el contraste de la plata pulida y la plata oscurecida.

Por tanto, siempre que luces una joya de plata de ley, en realidad estás llevando una joya con una pequeña proporción de cobre.

¿Qué es la "plata de segunda ley" o "plata 800"?

La plata de segunda ley, o plata 800, es una aleación con menos cantidad de plata: por cada 1.000 milésimas, lleva 800 milésimas de plata y 200 milésimas de otro metal, generalmente también cobre. Yo no la utilizo: es de menos calidad que la plata de primera ley y la diferencia de precio del metal es muy pequeña.

Pero sobre todo es un tema cultural: en los países latinos, como España, Francia, Italia..., pero también toda Latinoamérica, la cultura católica ha dejado un poso más "vanidoso", que valora más la pureza y el lujo de las aleaciones más altas de los metales preciosos, como la plata de ley o el oro de 18 quilates. En cambio, en los países anglosajones o germánicos, como Alemania, Reino Unido, Estados Unidos... la cultura protestante ha dejado un poso más "austero", que valora igualmente las joyas realizadas en aleaciones más pudorosas y humildes de los metales preciosos, como la plata de segunda ley o el oro de 14 quilates.

¿Qué es la "plata alemana"?

La "plata alemana" en realidad no es plata. Es alpaca. También se llama "maillechort", "alfénido", "metal blanco", "plata nueva" o "argentán". Es una aleación compuesta por zinc, cobre y níquel, sin nada de plata, pero con un color y brillo parecidos a los de la plata. En este caso sí: si quieres comprar una joya en plata y te venden "plata alemana", eso es dar gato por liebre.

En resumen...

En resumen, si me preguntas si utilizo "plata pura" para elaborar las joyas que salen de La Fábrica de Tesoros de MeriTomasa, te diré que no. Utilizo "plata de ley", que es la aleación de la plata más estándard y de mayor calidad que se utiliza en joyería para realizar tesoros en plata. Podría haber empezado por ahí, y te habrías ahorrado este largo post, pero vivir entre metales preciosos y futuros tesoros tiene mucha magia y da para armar estas pocas líneas y muchas más :-)

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